聽力專欄

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Mar 10 2020

甚麼是耳鳴?

耳鳴常常被認為是一種”頭內的噪音”、”耳朵內的聲音”或”耳朵內的響鈴聲”。常被定義為虛幻的聽覺接收- 接收到不存在的外部聲音,這樣的聲音具備多種強度、響度以及音調(Jastreboff, 1990)。同時還有各種形容”蟬聲、 蟋蟀聲、 流水聲、嘶嘶聲、咆哮聲、嘯叫聲、鳥叫聲、咖搭聲等。耳鳴的強度可以小到如同安靜環境中的背景聲,也可能大到超過外部的大聲噪音。

耳鳴是一種症狀,影響著全世界15%的人,隨著年齡增長, 55~65歲長者約每五人就有一人表示患有耳鳴的現象(Demeester et al, 2007)。可說是一種常見,使人痛苦的耳科學問題,可能會嚴重地影響個人的生活品質。

耳鳴發生的原因

針對耳鳴發生的原因主要有兩種:

  • 生理機制引起的不正常聽覺感受
  • 大腦中樞機制造成的持續放大,導致不正常的感受。

精確的耳鳴原因及成因目前仍未完全被人們了解,但是大致來說耳鳴是牽涉到神經活動增加形成干擾,形成如同大腦聆聽到聲音(Seidman et al., 2010, Searchfield et al., 2010)。耳鳴本身並非一種疾病,而是由各種病理所延伸出來的症狀.與耳鳴相關的病理包括(Crummer & Hassan, 2004):

  • 聽覺損傷
  • 老化(老年性耳聾)
  • 耳毒性
  • 梅尼爾氏症
  • 耳垢阻塞
  • 腦膜炎
  • 自體免疫內耳疾病
  • 氣壓損傷
  • 突發性耳聾
  • 耳咽管不良
  • 聽神經瘤
  • 中樞瘤
  • 新陳代謝疾病
  • 多發性硬化症
  • 頭部傷害
  • 沮喪焦慮

由於有多種的病理機制與原因都被假設與耳鳴相關,所以病因學上目前仍未有一致的共識。但若有任何一種上述與耳鳴相關的病徵,建議要進一步診斷及評估。

診斷及評估耳鳴

診斷或評估耳鳴都需要一連串複雜的測試,主要包含三點:

  • 完整病史
  • 身體檢測
  • 聽覺評估: 包含耳鳴測試 (例如:誘發性聽神經反應、耳鳴音調比對、耳鳴響度比對、耳鳴遮蔽測試、不舒適閾值、殘餘抑制測試)

針對某些個案可能還需要轉介至耳鼻喉科醫師,尋求更多診斷及測試,例如:MRI核磁共振檢測。

 

耳鳴的影響

耳鳴的嚴重度無法透過測量耳蝸或神經損傷得知,而是由患者針對耳鳴排出的優先順序,了解他們是否可能忽略耳鳴,或產生心理上的影響。

耳鳴可能會有直接影響情緒、聽力、睡眠和專注能力等。這些最後都會影響到基本生活功能,導致患者在社交上有困難或難以放鬆,進而影響個人的工作表現能力、導致心理疾病,像是沮喪、創傷後壓力疾病、焦慮和憤怒等情緒問題。持續的耳鳴以及缺乏控制,還可能會引發畏懼,導致一直心理壓力增加 (Kochkin & Tyler, 2008),陷入負向情緒循環,可以說是對人影響深遠。

 

耳鳴以及聽力損失

耳鳴的普及率在聽損者中高過於正常人!調查顯示大約有15%的成人患有耳鳴 (Seidman et al, 2010)。而聽損者中大約有70-85%的患者具有耳鳴問題(Henry et al, 2005)。

常見的耳鳴治療法

  • 聲音治療法 [Sound Therapy]

聲音療法有很多選項─從單純播放聲音豐富環境,避免靜音到使用耳上配戴裝置(包括助聽器)。如果耳鳴患者併有聽力障礙,通常建議選擇使用助聽器。

助聽器產生的真實聲音,可刺激負責耳鳴感知的路徑,降低環境聲音和耳鳴感知的對比。
助聽器還可以改善聽力,減少聽力疲勞,並將治療重點從治療耳鳴改為治療聽覺系統。


在晚上,建議可在房間裡播放舒緩的聲音。可以考慮使用聲音枕頭(枕頭中裝有揚聲器)或其他類似設備。播放的聲音儘量選擇可被動聆聽的聲音 (耳鳴者不應該會因為聽到這個聲音感到煩躁)。音量建議設定在可產生緩解的大小,不一定要掩蓋住耳鳴。主要是透過一個聲音,幫助消除耳鳴的感覺。

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  • 耳鳴減敏療法 [TRT]

以神經生理理論為基礎,利用大腦皮質對於刺激會逐漸習慣化的機制,結合心理諮商與聲音治療,讓耳鳴聲逐漸變得沒那麼討厭 ,最終不去注意耳鳴存在的治療方式

第一部分是「心理減敏 」(心理諮商):探索嚴重耳鳴之病因 ,透過深入淺出的介紹,讓病患瞭解耳鳴的成因,耳朵結構及聽覺生理,並且教育病患耳鳴訊號是良性與可忽略的!心理諮商對於耳鳴症狀的緩解相當重要,適當的運用可幫助病患的耳鳴病程向好的方向發展。


第二部分是「生理減敏 」(聲音治療):使用改良式的耳鳴治療器、助聽器、或是兩者的混合機型,嘗試讓病人不再聽到耳鳴。掌握低音量、寬頻率、長時間、耐心接受外界的聲音,訓練大腦一方面不再注意耳鳴,一方面減低其對耳鳴訊號的敏感度,幫助病人脫離耳鳴困擾。

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耳鳴管理的目標

對於耳鳴的管理有許多方法,這些方法都不是將你的耳鳴聲變得更安靜,而要幫助你的感受更好 (即使只有短暫的時間)。 當你練習更多,感受將會更好,更容易與你的耳鳴和平共處。

所有管理方式都有著相同的目標:

  • 降低耳鳴帶來的壓力感受
  • 降低對耳鳴的負面反應
  • 幾乎不再想起耳鳴
  • 感覺耳鳴對日常生活(專注,工作,睡眠等)帶來的影響微小
  • 感覺耳鳴不再是個問題
  • 感覺不再需要其他幫助,學習管理耳鳴

如果能透過專業的聲音管理,併有聽力障礙適時選用助聽器輔助。改變對耳鳴的想法與感受,管理對耳鳴的反應,並且保持正常作息與愉快心情,適時的放鬆運動、 並且觀察耳鳴管理目標是否逐步達成,能降低耳鳴對於心理的影響,維持良好的生活品質!

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